Unter der Bedrohung durch China schwenken Taiwans Unternehmen auf die Verteidigungsproduktion um: NPR
HeimHeim > Blog > Unter der Bedrohung durch China schwenken Taiwans Unternehmen auf die Verteidigungsproduktion um: NPR

Unter der Bedrohung durch China schwenken Taiwans Unternehmen auf die Verteidigungsproduktion um: NPR

Aug 15, 2023

Emily Feng

Po Sheng Lai, der Gründer von Shern Yeong Precise Optical, einem Unternehmen in der nordtaiwanischen Stadt Yilan, das hochwertiges Glas herstellt, verlagert sich auf die Herstellung von Verteidigungsprodukten. Emily Feng/NPR Bildunterschrift ausblenden

Po Sheng Lai, der Gründer von Shern Yeong Precise Optical, einem Unternehmen in der nordtaiwanischen Stadt Yilan, das hochwertiges Glas herstellt, verlagert sich auf die Herstellung von Verteidigungsprodukten.

TAINAN, Taiwan – Die Technologie hinter den Kunststoffspritzgussmaschinen, die in einer Fabrik in dieser Stadt im Süden Taiwans brummen, wurde einst zur Herstellung buddhistischer Tempeldekorationen verwendet. Eine Generation später stellt das Unternehmen Hwa Meei Optical nun Freizeitbrillen wie Skibrillen und Sonnenbrillen her.

Aber es hat Ambitionen, Soldaten auszurüsten.

„Jede Generation bei Hwa Meei verbessert sich. Jetzt müssen wir sehen, was die dritte Generation tun wird“, sagt Lin Shunfu, Vizepräsident des Unternehmens.

Er verlagert das Unternehmen nun in den Verteidigungssektor, um bruchsichere, kugelsichere Brillen für das Militär herzustellen und zu verkaufen.

Während Chinas Militärmacht wächst, befindet sich die Region Asien-Pazifik in einem Wettrüsten, um einen Krieg abzuschrecken und sich darauf vorzubereiten. Taiwan ist keine Ausnahme. Es handelt sich um eine selbstverwaltete Insel, die China als sein eigenes Territorium beansprucht und bei Bedarf mit Gewalt erobert werden kann. Taiwan hat die obligatorische Wehrpflicht für Männer von vier Monaten auf ein Jahr verlängert und intensiviert seine eigenen Militärübungen.Im Juli kündigte das Weiße Haus an, es werde Taiwan Waffen im Wert von 345 Millionen US-Dollar schicken, die zum ersten Mal direkt aus den eigenen Beständen der USA stammen, sowie andere Verteidigungsdienste wie Ausbildung leisten.

Jetzt steigen auch taiwanesische Privatunternehmen in den Verteidigungssektor ein und stellen Waffen her, und US-Verteidigungsunternehmen suchen nach Möglichkeiten, nicht zum Kerngeschäft gehörende Komponenten ihrer Waffensysteme in Taiwan herzustellen und zu entwerfen.

Dazu müssen sie sich an den starren Reformansatz des taiwanesischen Militärs und die historische Vorliebe halten, sich bei der Modernisierung der Ausrüstung auf staatliche Forschungsinstitute zu verlassen.

Unter dem Druck, mit Chinas zunehmender militärischer Kapazität mithalten zu müssen, sucht Taiwans Militär jedoch nach kreativen Wegen, seine Verteidigungsfähigkeiten in kurzer Zeit zu steigern, und hat die einst strengen Beschaffungsregeln gelockert, um privaten Unternehmen die Entwicklung von Dual-Use-Technologien zu ermöglichen für sein Militär – was Unternehmen wie Hwa Meei eine Chance gibt.

„Taiwan gibt jedes Jahr Milliarden von Dollar aus, um amerikanische Verteidigungsausrüstung zu kaufen. Es ist fast so, als ob wir das US-Schutzgeld zahlen würden. Aber wenn US-Unternehmen lokale Unternehmen unterstützen könnten, würde ein Teil des Gewinns an Taiwan zurückfließen und sicherstellen, dass wir jedem helfen.“ andere“, sagt Lin.

Zweimal im vergangenen Jahr führte das chinesische Militär Militärübungen durch, bei denen eine vollständige Blockade Taiwans simuliert wurde. In einem echten Konflikt würde eine solche Blockade es den USA, Japan oder benachbarten Ländern unmöglich machen, Waffen oder Verstärkung einzuschicken, die nicht bereits auf der Insel gelagert sind.

Das hat Taiwans Hersteller zu der Frage veranlasst: Warum nicht im eigenen Land Verteidigungslieferketten aufbauen?

„Jedes Land strebt danach, technologisch unabhängig zu sein und sollte seine eigenen Lieferketten aufbauen, damit wir bei Bedarf schnell reagieren können, um unsere eigenen nationalen Sicherheitsbedürfnisse zu erfüllen“, sagt Lo Cheng-Fang, der Gründer von Geosat. ein taiwanesisches Drohnenunternehmen, das einst unbemannte Fahrzeuge herstellte, mit denen Pestizide auf landwirtschaftliche Felder gesprüht oder Pakete ausgeliefert wurden.

Lo Cheng-Fang, der Gründer von Geosat, posiert für ein Porträt neben einem taktischen Hubschrauber des Drohnenunternehmens. Emily Feng/NPR Bildunterschrift ausblenden

Lo Cheng-Fang, der Gründer von Geosat, posiert für ein Porträt neben einem taktischen Hubschrauber des Drohnenunternehmens.

Jetzt hat Lo, der sich auch Max nennt, das Unternehmen komplett auf die Herstellung von Dual-Use-Drohnen umgestellt, die auch mit Waffen ausgerüstet, Bomben abgeworfen oder feindliche Standorte überwachen können. Taiwans Militär arbeitet mit privaten Unternehmen wie Geosat zusammen, um bis zum nächsten Jahr 3.000 Drohnen für militärische Zwecke zu bauen.

„Der Ukraine-Krieg hat Taiwan gelehrt, dass kleine und mittelgroße Drohnen in großen Mengen eingesetzt werden können und dass kommerziell erhältliche Drohnen auch schnell für das Schlachtfeld modifiziert werden können“, sagt Lo.

Die USA haben ein Gesetz verabschiedet, um Taiwan dabei zu helfen, sich gegen China zu verteidigen, und sie verkaufen jedes Jahr Waffen und Verteidigungssysteme wie F-16-Kampfflugzeuge im Wert von mindestens Hunderten Millionen Dollar an Taiwan.

Doch es kommt zu erheblichen Verzögerungen bei der Lieferung der Waffen. Die USA erschöpfen ihre eigenen Lagerbestände, während sie Waffen liefern, um der Ukraine zu helfen. Darüber hinaus haben die bürokratischen Prozesse des Pentagons die Waffenlieferungen nach Taiwan teilweise um Jahre verzögert.

Dies hat eine Chance für Unternehmen in Taiwan geschaffen, die behaupten, sie hätten das technische Know-how, um einige der Komponenten herzustellen, die in die Waffensysteme und Ausrüstung einfließen, die das Militär anderswo, vor allem in den USA, kauft

Taiwan ist nicht der Einzige, der den privaten Sektor nutzt, um seine Militärtechnologie voranzutreiben.

Die Verteidigungskräfte vieler Länder, darunter auch die der USA, finanzieren zivile Forschung mit potenziell militärischen Anwendungen. China hat seine eigene Dual-Use-Strategie beschleunigt, die von politischen Entscheidungsträgern als „militärisch-zivile Fusion“ bezeichnet wird, indem es jedes Jahr Milliarden in zivile Unternehmen steckt, die bestehende Produkte in kurzer Zeit für militärische Zwecke umbauen können.

Die Bemühungen, zumindest einen Teil der Waffenproduktion in Taiwan zu lokalisieren, nehmen zu. Im Mai besuchten 25 US-amerikanische Verteidigungsunternehmen Taiwan, trafen sich mit Regierungsbeamten und lokalen Unternehmen und suchten nach Möglichkeiten, in Taiwan gemeinsam neue Systeme zu entwickeln oder zumindest dafür zu sorgen, dass ihre verschiedenen Verteidigungssysteme besser miteinander funktionieren.

Der Fortschritt ist jedoch langsam, was flinke taiwanesische Firmen frustriert, die es gewohnt sind, in wettbewerbsintensiven Märkten wie China und Indien schnell voranzukommen. Im Gegensatz dazu kann es Jahre dauern, bis US-Verteidigungsverträge genehmigt werden, sei es durch Unternehmen oder Bundesbehörden wie das Handelsministerium. Dies kann dazu führen, dass private Unternehmen bei dem Versuch, ihre finanziellen Ausgaben in Produktion und Forschung wieder hereinzuholen, im Stich gelassen werden.

Precise Optical konzentriert sich auch auf die Verteidigung und stellt Zielfernrohre und Speziallinsen her, die in Taiwans Flugabwehrraketenwerfern zum Einsatz kommen. Emily Feng/NPR Bildunterschrift ausblenden

Precise Optical konzentriert sich auch auf die Verteidigung und stellt Zielfernrohre und Speziallinsen her, die in Taiwans Flugabwehrraketenwerfern zum Einsatz kommen.

Auch amerikanische Verteidigungsunternehmen haben sich dagegen gewehrt, einen zu großen Teil ihrer Aktivitäten nach Taiwan zu verlagern. Beim Verkauf komplexer Waffensysteme wie eines Kampfflugzeugs oder eines Militärhubschraubers erhalten sie hohe Gebühren, da sie auch dafür bezahlt werden, diese Systeme während ihrer gesamten Nutzungsdauer zu warten und zu warten. Den taiwanesischen Unternehmen zu gestatten, Komponenten innerhalb dieser Systeme zu demontieren und auszutauschen, stelle ein Sicherheitsrisiko dar, argumentieren die Auftragnehmer, und schmälere einen Teil ihrer Einnahmequellen.

Der Streit um geistiges Eigentum zur Wartung von Systemen ist nichts Neues. Boeing befindet sich derzeit im Streit mit der US-Marine, die ihre zwölf gekauften Boeing Super Hornet-Jets selbst warten will.

Darüber hinaus verhindern amerikanische Exportkontrollen, dass viele Schlüsseltechnologien und Produktionsanlagen die USA verlassen oder anderswo hergestellt werden.

„Es wird Dinge geben, die für Taiwan unglaublich wichtig sind, die ich in Taiwan verwirklichen möchte, die in Taiwan niemals passieren werden. Sie werden von der US-Regierung niemals zugelassen werden, zumindest nicht in dem Zeitrahmen, in dem ich arbeite.“ „Diese Branche ist ein Problem“, sagte Robert Moss, ein leitender Angestellter der US-Firma Teledyne FLIR, die Kameras und Sensoren herstellt, auf einem Verteidigungsforum in Taipeh im vergangenen Mai.

Auch US-Beamte und Verteidigungsunternehmen sind besorgt über die Unterwanderung Taiwans durch die chinesische Regierung. Laut zwei US-Handelsbeamten, die nicht befugt waren, mit den Medien zu sprechen, befürchten sie, einen Teil ihrer Technologie nach Taiwan zu bringen und umfangreichere Lieferketten aufzubauen, weil sie von chinesischen Spionen gestohlen werden könnten.

Lo, der Gründer von Geosat, sagt, Taiwan arbeite daran, alle Sicherheitslücken zu schließen, und sei am besten in der Lage, das zu schaffen, was er „rotfreie“ oder „chinafreie“ Verteidigungslieferketten nennt, die befreundete Länder wie Australien und Japan, könnten sie für ihre eigene militärische Logistik nutzen.

„Wir hatten eine kurze Zeitspanne, um jedes in China hergestellte Teil in unserer Lieferkette auszutauschen. Das haben wir geschafft, hauptsächlich durch Beschaffung aus der Europäischen Union“, sagt Lo. Der Austausch der Batterie in den Drohnen von Geosat sei am schwierigsten gewesen, sagt er, und der Wegfall von Zulieferern aus China habe seine Produktionskosten zunächst verdreifacht.

Taiwanesische Unternehmen argumentieren, dass die Herstellung von Waffen und Verteidigungsausrüstung ein natürlicher Schritt sei. Die Wirtschaft der Insel boomte in den 1970er Jahren, als sie zu einem Produktionsstandort für billige Kunststoff- und Elektronikkomponenten wurde. Heute ist es der weltweit führende Halbleiterproduktionsstandort.

Po Sheng Lai hält ein Objektiv von Precise Optical hoch. Emily Feng/NPR Bildunterschrift ausblenden

Po Sheng Lai hält ein Objektiv von Precise Optical hoch.

„Wir werden Ihnen keine Produkte von schlechter Qualität liefern. Daran glaubt jede taiwanesische Produktionslinie und jeder taiwanesische Arbeiter“, sagt Po Sheng Lai, der Gründer von Shern Yeong Precise Optical, einem Unternehmen in der nordtaiwanesischen Stadt Yilan, das hochwertige Produkte herstellt -Endglas und optische Komponenten oder Scanner, Kameras und medizinische Diagnosegeräte.

Jetzt wendet sich das Unternehmen auch der Verteidigung zu und stellt Zielfernrohre und Speziallinsen her, die in Taiwans Flugabwehrraketenwerfern zum Einsatz kommen, darunter einer, den Taiwans Präsidentin Tsai Ing-wen im Juni 2022 hochschulterte. „Ich habe Verteidigungs- und Militärprodukte entdeckt.“ sind ein sehr gutes Geschäft“, sagt Lai.

Die Herstellung von Teilen für Schulterraketen unterscheidet sich stark von dem, was seine Firma Sheng Yong ursprünglich hergestellt hat. Derzeit sind sie einer der weltweit größten Hersteller von Endoskopie- und Koloskopie-Kameraobjektiven.

Aber Lai weiß, dass Taiwan mit den sich ändernden Zeiten Schritt halten muss, und selbst die geringste Möglichkeit eines Konflikts mit China bedeutet, dass Taiwan vorbereitet sein muss.

In einer früheren Version dieser Geschichte hieß es fälschlicherweise, die USA hätten einen Vertrag unterzeichnet, der sie verpflichtete, Taiwan bei der Verteidigung gegen China zu helfen. Tatsächlich wurde ein Gesetz verabschiedet, um Taiwan dabei zu helfen, sich gegen China zu verteidigen.